DOMINGO SHETTINO… Aportes históricos para una biografía

DOMINGO SHETTINO… Aportes históricos para una biografía

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Fotografía: Sede de la Sociedad Socorro Mutuo de Valle de la Pascua, institución fundada en la residencia de Domingo Shettino el 05 de agosto de 1923. IPC, 2004.
Fotografía: Sede de la Sociedad Socorro Mutuo de Valle de la Pascua, institución fundada en la residencia de Domingo Shettino el 05 de agosto de 1923. IPC, 2004.

FELIPE HERNÁNDEZ G.*

El italiano Domingo Shettino Montesano, natural de Sicilia, donde nació aproximadamente en el año 1870 o 1871, vino a Venezuela a principios del siglo XX, mucho antes de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), acompañado de dos hermanos, uno de nombre Nicola, que se estableció en Ciudad Bolívar, y otro ¿? al que no le gustó Venezuela y se regresó a Italia.

La situación de Italia a finales del siglo XIX y principios del XX, cuando los hermanos Shettino abandonan Sicilia, es el resultado del proceso histórico conocido como de la unificación o del resurgimiento italiano, que se da a lo largo del siglo XIX, cuando la Italia industrializada del norte, influenciada por Francia y el Imperio Austriaco, conquista la aristocrática y rural Italia del sur (Nápoles y Sicilia), proceso durante el cual el norte impidió el desarrollo del sur, propiciando la emigración y la perpetuación de su situación social.

El escritor Giuseppe di Lampedusa en su libro El Gatopardo (2002), señala que los sicilianos vieron la unificación de Italia como una conquista del sur por el norte, con un brutal decaimiento de la economía de Sicilia, que determinó una ola de emigración sin precedentes. Organizaciones de trabajadores y campesinos conocidos como los Fasci Siciliani, que eran grupos separatistas de izquierda, se alzaron, creándose un conflicto social violento e insurrecto, que provocó en 1894 que el gobierno impusiera de nuevo la ley marcial. Pese a su gran valor estratégico, a partir de esa época la región se mantuvo económicamente deprimida. La industrialización no se había logrado, las continuas guerras, y los períodos de malas cosechas agrícolas, provocaron una profunda crisis económica con los consiguientes efectos sociales.

En una de esas acciones bélicas los Shettino perdieron a su padre, suceso que los impulsó a emigrar a América, destino de emigración de muchos italianos y europeos en esa época. No se ha determinado cuando arribaron a Venezuela, y Domingo Shettino a Valle de la Pascua, aunque está claro que fue en la primera década del siglo XX, antes de 1913, año cuando se unió  sentimentalmente con la joven Josefa María Higuera (La Negra Shettino), con quien vivió ininterrumpidamente durante 27 años. Separándolos la muerte de él, en el año 1940, como consecuencia de un cáncer de pulmón provocado por su afición al cigarrillo.

Posiblemente Domingo Shettino vino a Valle de la Pascua con los también italianos Juan Caffiero, y ¿? Pussolini, que fue casado con doña Carmen Franquiz de Pussolini. Y antes de convivir con la Negra Shettino, convivió con una dama de nombre Carmen ¿?, con quien procreó una hija, que alcanzó el grado de médico oncólogo y trabajó mucho tiempo en el hospital Padre Machado de Caracas, se desconocen mayores datos.

Aunque con La Negra, Domingo Shettino no procreó hijos, le ayudó a criar dos ahijados, hijos de Francisca Antonia Toro Bolívar y de Genaro Infante Baloa (el Andaluz), a quienes adoptó La Negra cuando la madre de estos niños murió, son ellos: Nelson Higuera y Lila Higuera de Bolívar. La Negra además crió cuatro sobrinos, para un total de seis niños criados por la pareja.

La maestra, doña Lila Higuera de Bolívar describe a Domingo Shettino como “un hombre de buen porte, alto y flaco, afable, trabajador, altruista y de buenos modales”. Chofer y mecánico automotriz de profesión, con especiales habilidades gastronómicas (curar y ahumar jamones y fabricar pastas), así como para reparar artefactos eléctricos (planchas, radios, entre otros). Aunque se desconoce el grado de instrucción que tenía, dada su practicidad y conocimientos, se infiere que estaba imbuido de los ideales positivistas tan en boga en Europa y América para ese momento histórico.

Durante los más de treinta años que Shettino vivió en Valle de la Pascua, no sólo entabló amistad con los principales de la ciudad, sino también con gente de todas las clases y condiciones sociales, especial fue su amistad con el padre Federico Marcano, con Juan Caffiero, don Julio Pérez, don Eusebio Ubieda López, los Santaella, Miguel Lorenzo Plathy, los Ledezma, Rafael María Belisario, José María Álvarez Jaramillo y otros.

En la casa de su compañera, la Negra Shettino, donde siempre vivió desde que unieron sus vidas en 1913, diez años después, el 5 de agosto de 1923 fue fundada la Sociedad Socorro Mutuo de Valle de la Pascua, junto con Julio Celestino Pérez Álvarez, Francisco Romero Barroso, Sergio Martínez, Manuel Fernández, Juan Caffiero, Quirico Nieves, Juan Bautista Itriago, Andrés Galindo, Juan Antonio Ruiz, Lucio Martínez, José Dimas López Arzola, Francisco Villegas, Gabriel Requena, Laureano Mujica, Viviano Aguirre, Ricardo Mila, Luis Felipe Ramírez, Ramón Vargas Ríos, Juan Ruiz, Leonardo Ruiz y Jesús Ruiz. La vivienda de La Negra aún existe, está ubicada en la esquina de la calle Shettino c/c. Las Flores.

Su taller de mecánica automotriz estaba ubicado en la calle Juan José Rondón, que también se llamó La Maquinaria (y hoy calle Shettino), entre las calles Descanso y Las Flores. En la mitad de la cuadra, acera derecha. Entre otros, fue chofer del Dr. Rafael Zamora Arévalo. Nos informa doña Lila, que el primer vehículo que trajo Shettino a Valle de la Pascua, lo fue a buscar a Caracas, un regalo hecho por el reconocido ganadero José Agapito Ramírez Camero (dueño de los hatos Faltriquera, Mata Redonda y Monasterio) a una de sus hijas.

En trance de muerte, en 1940, una de las últimas solicitudes de Domingo Shettino, fue que viniera a visitarlo su amigo, el padre Federico Marcano, para que le diera la extremaunción. Cuando este llegó, le dijo “lo mando a llamar porque quiero hablar con el sacerdote, no con el hombre…”. A su muerte tenía aproximadamente 69 años. Su compañera, la Negra Shettino murió en 1979. Le sobrevivió casi cuarenta años.

Con certeza puede decirse, que el ciclo vital de Shettino en Valle de la Pascua comprende los gobiernos de Cipriano Castro, Juan Vicente Gómez y Eleazar López Contreras… Fue Doménico Shettino Montesano un italiano útil, que dejó su impronta positiva y benefactora en la Valle de la Pascua sencilla y solariega de la primera mitad del siglo XX…, reconocido y recordado como uno de los fundadores de la Sociedad Socorro Mutuo, su nombre está unido a esta ciudad a perpetuidad; en la toponimia local, desde el año 1945 existe la calle Shettino (antes calle Rondón, que también se llamó La Maquinaria), calle central que surca la ciudad de sur a norte, desde el terminal de pasajeros “Juan Arroyo”, hasta el barrio El Rosario y más allá…en su recorrido pasa a una cuadra al oeste de la plaza Bolívar. Calle donde siempre estuvo ubicado su taller mecánico, y la vivienda donde vivió, y que ahora ocupa la maestra, doña Lila Higuera de Bolívar con sus familiares.

Nuestra eterna gratitud a la Sra. Lila Higuera de Bolivar por la gentil información.

*UNESR-Cronista del Municipio Leonardo Infante // fhernandezg457@yahoo.com

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