Fumar aumenta el riesgo de degeneración macular asociada con la edad

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Las sustancias tóxicas que contiene el cigarrillo deterioran las células de la parte de la retina conocida como mácula,  llevando a un empeoramiento de la visión e incluso la ceguera

Fumar no sólo aumenta el riesgo de tener cáncer de pulmón y enfermedades cardiovasculares, sino también el de desarrollar problemas graves en la vista como la degeneración macular asociada con la edad, condición ocular responsable de la mayor cantidad de personas ciegas en el mundo mayores de 55 a 60 años.

Así lo afirmó el oftalmólogo Rafael González Vivas, director adjunto del Grupo Médico Santa Paula (GMSP), quien señaló que este hábito juega un papel importante en el desarrollo de esta enfermedad por el efecto que tienen las sustancias tóxicas del cigarrillo en las células de la mácula, parte de la retina que se encarga de la visión central.

Fumar aumenta el riesgo de degeneración macular asociada con la edad
Fumar aumenta el riesgo de degeneración macular asociada con la edad.

Según diversas investigaciones, las partículas que se desprenden del tabaco deterioran esa pequeña parte del ojo, llevando al empeoramiento de la visión e incluso a la ceguera. El riesgo está presente tanto en los fumadores activos como en los no fumadores expuestos con frecuencia al humo de segunda mano.

González explicó que la degeneración macular es una especie de envejecimiento acelerado de la mácula retiniana, el cual suele ser progresivo y usualmente bilateral, es decir, afecta a los dos ojos. Provoca visión borrosa y reducida, lo que dificulta la lectura y la visualización de detalles simples.

Esta enfermedad tiene dos maneras de presentarse: la seca que avanza tan lentamente que las personas no observan cambios en su visión, y la húmeda que puede deteriorarla en cuestión de días si no se trata. El médico informó que la primera representa el 80% de los casos y la segunda el 20% restante.

La herencia es un factor predisponente igual que el tabaquismo, pero éste el único elemento de riesgo reversible, por lo que una de las maneras de protegerse es abandonando el hábito de fumar. “Si tienes los genes precipitantes y fumas, multiplicas la probabilidad de desarrollar la enfermedad”, indicó.

A comer vegetales    

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Otro componente precipitante de la degeneración macular es la ausencia de ingesta de vegetales. El director adjunto del GMSP comentó que hoy en día las personas comen pocos alimentos de hojas verdes y eso afecta su salud visual.

Degeneración Mucular
Degeneración Mucular

“Los vegetales tienen un efecto protector a largo plazo fundamental y por eso deberíamos como higiene nutricional comer una porción en cada comida, además de tener dos meriendas que los incluyan”, expresó.

Este trastorno ocular se diagnostica mediante la revisión de la historia clínica del paciente, antecedentes familiares y la realización de un examen completo de los ojos que incluye dilatación de la pupila, pruebas para detectar defectos en el centro de la visión y otras para ver si hay cambios anormales en los vasos sanguíneos del ojo.

Hasta el momento, no existe un tratamiento específico para evitar que la degeneración macular seca siga progresando, pero la húmeda puede ser tratada con cirugía láser, terapia fotodinámica e inyecciones en el ojo.

El GMSP, compañía del grupo Keralty ubicada en el Municipio Baruta, tiene un servicio de Oftalmología integrado por un equipo de profesionales altamente capacitado en esta área de la salud, que  diagnostica y trata todas las patologías visuales, además de un quirófano en el edificio de la clínica para microcirugía ocular con equipamiento de última generación.

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